Kata (形, o más tradicionalmente, 型) (literalmente: «forma») es una palabra japonesa que describe un conjunto de movimientos practicados solo o en pareja. El término forma se usa para el correspondiente concepto en las artes marciales no japonesas en general.

Características

Los katas de karate-do se ejecutan como series específicas de movimientos, con pasos y giros junto a técnicas de brazo o pierna, mientras se intenta mantener una forma perfecta y trazar correctamente el embusen (mapa de los pasos del kata). Durante el kata el karateka debe estar recordando o imaginando la aplicación de los movimientos frente a un adversario,aunque se realice golpeando en el aire.

El estudio del kata debe ir acompañado del bunkai (conocimiento y práctica del significado y aplicación real de los movimientos).

Existen quizás más de 100 katas entre diferentes estilos de karate-do, cada uno con variaciones (ver listado más abajo). El estilo que más Kata incluye es el Shito Ryu con más de 70.

GEKISAI DAI ICHI (Ataque y destrucción número 1)

Fue creado por Miyagi Sensei en 1940 en su deseo de popularizar el Goju-Ryu entre la gente joven. Cabe destacar que este kata termina con un paso hacia delante. Japón estuvo en guerra en el periodo de tiempo en que este kata fue creado y, según el libro de Sensei Higaonna, «The History of Karate-Do», Miyagi Sensei incluyó este paso hacia delante como una analogía al paso que estaba dando el país.

GEKISAI DAI NI (Ataque y destrucción número 2)

Fue creado al mismo tiempo que Gekisai Dai Ichi. Introduce técnicas con mano abierta y movimientos en Neko Ashi, características importantes de algunos katas avanzados de Goju Ryu. Ambos katas, Gekisai Dai ichi y Gekisai Dai ni, están realizados con movimientos exagerados y son relativamente fáciles de entender.

SAIFA (Romper, desgarrar)

Emplea tai-sabaki (desplazamientos del cuerpo) y varias técnicas de escape.

SEYUNCHIN (Controlar, tirar, desequilibrar; también «calma en la tempestad»)

Seiyunchin es inusual en el sentido de que no se emplean técnicas de patada. Contiene varias técnicas de escape.

SHISOCHIN (Combate en cuatro direcciones)

Se dice de este kata que era el favorito de Sensei Miyagi en sus últimos años. El kata emplea bloqueos en articulaciones y técnicas de combate en cuatro direcciones

Los katas cuyos nombres significan números, son números chinos, que simbolizan conceptos budistas, o que tienen un especial significado en el budismo.

SANSERU (Significa 36 en chino)

Significa el número 36 en chino y se calcula por la formula de 6 por 6. El primer 6 representa OJO, OÍDO, NARIZ, LENGUA, CUERPO Y ESPÍRITU. El segundo 6 representa COLOR, VOZ, GUSTO, OLFATO TACTO Y JUSTICIA. Emplea varios ataques a las articulaciones y defensas contra técnicas de pierna.

SEPAI (Significa 18 en chino)

Significa 18 en chino, y se calcula multiplicando 6 por 3. El número 3 representa BUENO, MALO Y PAZ. El número 6 tiene la misma representación que el segundo 6 de la kata Sanseru. Sepai utiliza varios movimientos que requieren coordinación entre las caderas y las manos. Contiene técnicas muy variadas.

KURURUNFA (Siempre detenido y atacando repentinamente)

Este kata fue pasado de Sensei Ryu Ryuko a Sensei Kanryo Higaonna, pero su creador sigue siendo desconocido. Kururunfa contiene una serie de técnicas de mano abierta y una especial coordinación de técnicas de cadera y movimientos en Neko Ashi. Así como Sesan, Kururunfa tiene movimientos suaves, seguidos de duros, sin embargo la diferencia entre dureza y suavidad está mucho más marcada.

SEISAN (SESAN)

Literalmente traduce como «Trece manos» o «Trece Pasos». Contiene 8 técnicas defensivas y 5 ofensivas. Seisan es un Kata sumamente importante en el Goju-Ryu y muchas horas deberían dedicarse a su práctica. Existen dos versiones conocidas de este kata, una la hace el estilo Goju Ryu y la otra el estilo Uechi Ryu

SUPARINPEI (Significa 108 en chino)

Es el kata más avanzado y complicado de Goju-Ryu. Se conoce también a veces con el antiguo nombre de Pitchurrin. Significa 108 en chino y tiene un especial significado en el budismo (se cree que el hombre tiene 108 malas pasiones y por eso en los templos budistas el día 31 de diciembre suena 108 veces una campana para echar fuera los malos espíritus). Este número 108 se obtiene de multiplicar el número 36 (de SANSERU) por el número 3 que simboliza PASADO, PRESENTE Y FUTURO.

SANCHIN (3 batallas)

El nombre Sanchin o 3 batallas hace referencia al conflicto entre mente, cuerpo y espíritu durante la práctica de este kata. Hay dos versiones de Sanchin: la versión de Kanryu Higaonna y la desarrollada por Sensei Miyagi (preserva la esencia del kata Sanchin del maestro Kanryu Higaonna,del cual es una variación realizada con el objetivo de no dejar degenerar ninguna parte del cuerpo por la falta de entrenamiento).
El Kata Sanchin puede considerarse como un aspecto del GO (DURO), y el Kata Tensho representa el JU (SUAVE).

TENSHO (Ten significa rodar y Sho significa mano abierta)

Miyagi Sensei desarrolló este kata durante su periodo de investigación en Fuzhou, sureste de China, de 1917 a 1921. Es también conocido como Rokkishu. El kata Tensho tiene el propósito de desarrollar la concentración de la fuerza en puntos centrados en las manos, desarrollando movimientos suaves que generan un poder tremendo.

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